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Exploracion de asteroides atrae la atención de inversionistas

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Internacional.- Exploracion de asteroides atrae la atención de inversionistas Planetary Resources Inc., una empresa de exploración de asteroides respaldada por ejecutivos de Google Inc., informó que acaba de sumar más inversores multimillonarios y se acerca a financiar un acuerdo con una de “las 10 mejores” empresas mineras.

Planetary Resources tiene “nuevos multimillonarios para sumar a la lista que anunciamos”, dijo su co-fundador, Eric Anderson, en una entrevista telefónica el 3 de agosto, negándose a identificarlos. “Son otras personas que ustedes conocen que decidieron incorporarse como inversores. Tenemos mucha gente que se comprometió con la causa a largo plazo”.

La empresa dijo en abril que cuenta con el respaldo de Ross Perot Jr., con el respaldo del máximo responsable ejecutivo de Google, Larry Page, el presidente Eric Schmidt y el ex co-presidente de Goldman Sachs Group Inc., John C. Whitehead.

La empresa con sede en Seattle se propone ser la primera en aprovechar potencialmente billones de dólares en minerales como los metales del grupo del platino utilizando tecnología robótica para realizar trabajos de minería en asteroides.

“Si la hoja de ruta paso a paso que se han fijado avanza de acuerdo con lo planeado, creo que podría ser muy promisorio a más largo plazo”, dijo por teléfono Ben Taylor, miembro investigador en el equipo de entornos planetarios de la Universidad de Surrey en Guildford, Inglaterra. “Podemos identificar los minerales en los asteroides con vigilancia orbital, pero la cuestión es saber si será más barato extraer la cantidad muy pequeña que hay en la tierra en comparación con el costo de extracción en un asteroide”.

Si bien Planetary Resources cuenta con “suficiente financiamiento para varios años de operaciones”, para las futuras necesidades de financiación consideraría una oferta pública inicial, dijo Anderson.

Órbita baja

“Me encantaría llevar la empresa a la bolsa algún día”, dijo. “Creo que es muy importante para la opinión pública tener la posibilidad de participar en esto, pero no hasta que no estemos listos. Primero tenemos que volar al espacio”.

Planetary Resources piensa poner un topógrafo telescópico espacial en la órbita baja de la Tierra en menos de 2 años para identificar potenciales asteroides con alto contenido de metales y agua. así como comenzar a prospectar dentro de un plazo de 4 años.

Los depósitos de platino de la Tierra se originaron en asteroides que chocaron contra ella y un solo asteroide metálico de 500 metros de diámetro contiene más cantidad de minerales de los que se han extraído de la Tierra, según Planetary Resources

Actualmente existen 10,000 de los llamados asteroides cercanos a la Tierra y 1,500 son “energéticamente tan fáciles de alcanzar como la Luna”, según el sitio de la empresa en Internet.

Ésta firmó un acuerdo con Virgin Galactic LLC de Richard Branson el mes pasado por el cual sus telescopios espaciales Arkyd-100 para la órbita baja de la Tierra podrán ser lanzados por medio de naves espaciales de Virgin. La empresa espera firmar un acuerdo con una gran empresa minera en un plazo de meses y está buscando asociarse con más firmas, dijo Anderson.

Planetary Resources ha reunido un equipo de unos 40 ingenieros, entre éstos veteranos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), para poder llevar adelante su proyecto, dijo Anderson.

“Somos muy conscientes de que es un proyecto a muy largo plazo, no vamos a estar trayendo metales del grupo del platino de los asteroides mañana”, dijo. “Llevará un tiempo”. (elfinanciero)