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Kinross ve acuerdo en mina de Ecuador

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Ecuador.- Kinross ve acuerdo en mina de Ecuador La minera canadiense Kinross Gold Corp espera firmar en unos dos meses un contrato de operación para el desarrollo del proyecto de oro Fruta del Norte, después de que Ecuador se comprometió a modificar la ley de minería, dijo el jueves un ejecutivo de la empresa.

La compañía, que cotiza en Toronto, firmó un acuerdo preliminar con la nación andina en diciembre, pero luego pidió una renegociación en un intento de obtener mejores términos económicos relacionados con impuestos y regalías.

“Hemos trabajado muy duro en las últimas semanas y espero llegar a un acuerdo”, dijo el vicepresidente de Kinross, Eduardo Flores, a Reuters, añadiendo que espera firmar el contrato en unos dos meses.

El ejecutivo dijo además que el Gobierno se ha comprometido a realizar cambios en la ley de minería del país, que permitirían obtener a Kinross mayores beneficios del proyecto.

“El impuesto sobre los beneficios extraordinarios no debe aplicarse mientras la compañía no recupere la inversión de capital. Eso no es parte de la ley, pero de acuerdo a las conversaciones preliminares que hemos tenido, el Gobierno aceptaría eso”, dijo Flores, en el marco de una conferencia de minería en Quito.

“El Gobierno quiere tomar una participación del 70 por ciento de las ganancias extraordinarias por encima de un precio base y para nosotros eso es completamente inaceptable”, agregó Flores.

En cuanto a la posibilidad de que el Estado ecuatoriano podría convertirse en un socio en Fruta del Norte, Flores dijo más tarde que las conversaciones con el Gobierno fueron más de un contrato de operación, no acerca de la posible participación del Ecuador en el proyecto.

Fruta del Norte tiene reservas de mineral probadas y probables estimadas en 6,8 millones de onzas de oro y 9,1 millones de onzas de plata. La mina se espera que produzca un promedio de 410.000 onzas de oro equivalente por año.

Ecuador no tiene una industria minera importante, pero el presidente de izquierda Rafael Correa, un economista con formación en Estados Unidos, está tratando de atraer inversiones para explotar grandes yacimientos de cobre, oro y plata, y así diversificar su economía dependiente de las exportaciones de petróleo.

Sin embargo, Correa está tratando de obtener mayores beneficios de las mineras y las negociaciones con Kinross han tomado mucho más tiempo de lo previsto inicialmente.

“La rentabilidad de este proyecto sería casi el doble si estuviera en Chile (…) pero el oro esta acá”, añadió Flores.

Correa firmó en marzo el primer gran contrato minero con la firma de propiedad china Ecuacorriente para invertir unos 1.400 millones de dólares en el proyecto de cobre Mirador.

El Gobierno ha dicho que los acuerdos con Ecuacorriente y Kinross serán un modelo para futuros contratos, que permitirían a Ecuador desarrollar su sector minero.
(Terra)

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