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Minera Vale sale en busca de nuevas fuentes de energia

: Brasil |
     
Minera Vale

Brasil.- Minera Vale sale en busca de nuevas fuentes de energia La minera brasileña se embarca en un proceso para producir su propia energía con biodiesel y granjas eólicas.

Vale SA, la mayor compañía productora de mineral de hierro del mundo, recurre al aceite de palma y las turbinas eólicas para proteger las ganancias de los crecientes costos de la energía.

La empresa planea producir 420.000 toneladas de combustible derivado de aceite de palma por año para 2019 y construirá dos granjas eólicas con Pacific Hydro Pty de Australia para 2014, dijo Giane Zimmer, directora de desarrollo sostenible de Vale.

Los crecientes precios de la energía han reducido los márgenes de Vale, cuyos gastos en combustible y energía constituyeron el 13 por ciento de los costos de los productos vendidos en 2011, alrededor de 3.150 millones de dólares.

El precio de la electricidad para los usuarios industriales de Brasil ha aumentado 89 por ciento desde 2003, estima el organismo regulador de energía del país.

Eso puede compararse con un aumento de 35 por ciento del precio de la electricidad en los Estados Unidos.

“Nuestro gran desafío es alinear la sostenibilidad con menores costos”, dijo Zimmer.

“Tenemos la obligación de generar resultados para nuestros accionistas”.

Vale ha invertido más de 1.300 millones de dólares en generación de energía en Brasil desde 1995, alrededor del dos por ciento de sus ganancias del año pasado.

Si bien el 49 por ciento de esa energía procede de plantas hidroeléctricas, la compañía posee también reservas de gas natural. Los programas de aceite de palma y granjas eólicas representan un intento de diversificar las fuentes de energía.

Producir combustible y energía reviste especial importancia para las compañías mineras, que tienen que desplazar grandes cantidades de material en zonas apartadas, dijo Laurence Balter, un administrador de dinero de Oracle Investment, que tiene sede en Fox Island, estado de Washington, en Estados Unidos.

CUESTIÓN DE AHORRO

“Es bueno ver que una compañía como Vale se embarca en esos proyecto progresistas”, dijo Balter.

“Van a salir oliendo a rosas”.

Vale quiere reemplazar la quinta parte de su diesel brasileño por biodiesel para 2015, dijo la compañía en su informe de sostenibilidad de 2011.

Todo el diesel que se vende en Brasil debe contener un cinco por ciento de biodiesel.

“Si no logramos asegurarnos un acceso confiable a electricidad a precios aceptables, podríamos vernos obligados a reducir la producción o podríamos tener costos de producción más altos”, dijo Vale el 17 de abril en documentación presentada ante la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos, SEC por la sigla en inglés.

Vale cultiva palmeras en tierras despejadas en una zona de la Amazonia de las dimensiones de Barcelona y convertirá el fruto en combustible, dijo Zimmer.

El año pasado la compañía compró una participación de control en Biopalma (Pais Minero)