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Se reduce el impacto ambiental por uso de mercurio y se recuperan areas degradadas

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medio ambiente

Colombia.- Se reduce el impacto ambiental por uso de mercurio y se recuperan areas degradadas En sus dos años de actividades en el Nordeste y Bajo Cauca Antioqueño, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional USAID a través del Programa BIOREDD+ contribuyó a reducir el impacto ambiental por uso de mercurio en la pequeña minería de oro.

La Agencia de cooperación internacional apoyó al Gobierno Colombiano y a la Gobernación de Antioquia en procesos de formalización legalización de unidades de producción minera, promoviendo buenas prácticas para la protección y cuidado del medio ambiente.

7 toneladas menos de mercurio

El trabajo articulado entre el sector privado y público tendiente a promover una minería bien hecha, arrojó resultados positivos con beneficios económicos, sociales y ambientales para la región del Nordeste Antioqueño.

En junio de 2013 la empresa Gran Colombia Gold y USAID firmaron un memorándum de entendimiento que buscaba promover la legalización y formalización de la pequeña minería en el municipio de Segovia, mejorar la calidad de vida de los pequeños mineros y reducir el impacto ambiental de sus operaciones.

Como resultado, se logró la firma de 34 contratos de operación con asociaciones de mineros, quienes han dejado de utilizar 7 toneladas de mercurio al año, dado que el mineral para su procesamiento no va a los entables sino directamente a las modernas plantas de beneficio que tiene la empresa.

Plantas de beneficio de oro libre de mercurio

Adicionalmente, el Programa BIOREDD+ de USAID entregará en los próximos días tres plantas de beneficio de oro a igual número de asociaciones de mini dragueros de los municipios de Cáceres y El Bagre, quienes fueron seleccionados como proyecto piloto para eliminar el uso de mercurio en sus procesos de extracción de oro.

Con esta tecnología se proyecta que dejen de utilizar una tonelada de mercurio al año, lo cual los colocará en la ruta de la legalización al ajustarse a los requerimientos de la Ley 1658 de 2013 o Ley del Mercurio.

Se recuperan 800 hectáreas de suelos

La minería a cielo abierto sin lugar a dudas es la actividad económica que más impacta el medio ambiente por los métodos mecánicos de extracción y las actividades de producción que se realiza sobre los suelos, generando graves alteraciones en el paisaje, alteración del equilibrio natural, y en la mayoría de casos, daños irreversibles al ecosistema.

En tal sentido USAID unió esfuerzos y recursos con las secretarías de minas y agricultura de la Gobernación de Antioquia, la Reforestadora Integral de Antioquia (RIA) para la recuperación de 400 hectáreas degradadas por minería hectáreas con Acacia Mangium y especies nativas en los municipios de Nechi, Zaragoza, Bagre y Tarazá. Para el próximo mes se proyecta la siembra de 100 hectáreas más.

Por otra parte, se mejoraron suelos y se enriquecieron rastrojeras para actividades de silvopastoreo en un área 400 hectáreas en la Quebrada Villa del municipio de El Bagre.

En esta actividad participaron diversas entidades, entre ellas: Alcaldía y Aguas de El Bagre, Asociación Gremial de Hevicultores de la Cuenca Del Río Nechí (Asogrecan), Jardín Botánico de Medellín, Fundación Mineros, comunidades participantes de cada uno de los municipios, Colmenares de El Trópico y USAID a través del Programa BIOREDD+.

Este proyecto incorporó el componente de apicultura que benefició a 176 familias de los municipios de Nechi, El Bagre y Zaragoza, quienes ya empezaron su etapa productiva. (Fuente: Jorge E. Martínez Santamaría – Programa BIOREDD+ de USAID)